Koelstra

Gorredijk

De onderneming is opgericht in 1934 door de heer Hans Koelstra (1908 - 1985), voormalig chef van de metaalafdeling van Jonkers. Door de crisis van de jaren 30 kan hij niet fulltime blijven werken. Hierdoor is zijn salaris niet voldoende om van te leven en begint hij met zijn vrouw een fietsenwinkel. In mei 1934 besluit hij om ontslag te nemen. Met 25 geleende guldens begint hij met de productie van kinderwagens. Hijzelf doet het constructiewerk en zijn vrouw Aaltje het naaiwerk.
Op 2 juli 1934 levert hij de eerste zes wagens af voor in totaal ƒ 108,00. De goedkoopste wagen kostte ƒ 13,25 en de duurste ƒ 21,50.

Gedurende de oorlog lag de fabriek stil. Direct na de oorlog wordt het bedrijf weer opgestart en profiteert Koelstra ten volle van de babyboom.

Aanvankelijk bestond het logo uit de letters H.K.G. (Hans Koelstra Gorredijk), in 1949 komt de naam Koelstra op de wagens.

Logo HKG

Het bedrijf wordt dan mede bestuurd door zijn zonen Gijsbert (Gijs) als ontwerper en Reitze.
In 1956 wordt de nieuw gebouwde fabriek in gebruik genomen, op het hoogtepunt werken er meer dan 70 mensen in de fabriek.

Koelstra fabriek 1964

Begin jaren tachtig bleven er nog maar drie van de elf producerende kinderwagenfabrieken over. Toen Koelstra BV in 1984 de merknaam "Riemersma" overnam, bleven ze als enige oorspronkelijke fabrikant over.
Per 1 september 2015 is Koelstra overgenomen door het bedrijf Atelier 49 uit Staphorst (o.a. fabrikant van Bébé-jou en Luma babycare).
(Bronnen o.a. Mieneke van Noort en Marketingplan Koelstra BV 2004, Anja Schippers)

Deel dit op: